科学网—矮行星“白雪公主”由水世界变冰封死
时间:2017-12-07

  科学网 - 侏儒星球“白雪公主”从水世界冰封地球

  尽管2007年的OR10星球被命名为“白雪公主”,但实际上却覆盖了一层冰层

  白雪公主在太阳系边缘的柯伊伯带上

  北京10月29日消息,加州理工学院的一项研究表明,在太阳系边缘的矮行星“白雪公主”是世界的火山喷发,但现在其一半的表面已被水冰覆盖。

  科学家们还发现,这个粉红色的行星可能被一层薄薄的甲烷覆盖,大气中的残余物逃逸到太空中。这篇研究的第一篇文章的作者迈克·布朗(Mike Brown)说:你在这张照片中看到的这个星球是一个活跃的世界,充满了水和火山,充满了气氛。现在它只是一个冰封的死亡世界。气氛已经逐渐消失。

  布朗和他的同事在2007年首次发现这颗行星是2007年或10颗行星时,他们推测它已经从另一个名叫Haumea的矮行星上掉下来,并被水冰覆盖。进一步的观察显示,约有一半冥王星大小的白雪,像柯伊伯带上的其他行星一样有微红色的光带,因此不能存放任何形式的水。然而,加州理工学院的科学家惊讶地发现,白雪公主的表面实际上被水冰所覆盖。

  布朗说:这非常令人震惊。水冰不红。虽然外太阳系以外的冰水是很常见的,但它们大多是白色的。红色和水的结合告诉我们,有甲烷。我们基本上都在照顾着白雪公主追逐呼吸。长达四十五亿年,地球已经在那里,逐渐失去了它的气氛,现在只剩下一小部分。 2002年,布朗和他的团队发现了另一个也是红色的,被水冰覆盖的跨海王星物体。

  他们认为这个星球比白雪公主略小一些,曾经拥有甲烷,一氧化碳和氮气的气氛。但它的引力可能不足以束缚这些化学物质,所以冰世界逐渐失去了它的氛围。除甲烷之外,所有其他气体都逃逸到无边无际的空间中,从而将甲烷分子转化为长碳氢化合物链。这些科学家们看起来像红色的样子显示了什么发生了什么,并发生了白雪公主。尽管白雪公主的光谱显然表明存在水冰,但布朗表示,有关甲烷的证据仍不确定,目前仍在调查中。

  外媒报道(英文)